September 26th, 2010

anomalocaris

Эволюционный прибамбас



Thanks to Scott in Kentucky for the link
 

A new iPhone app, TimeTree, allows users to see in a few moments how long ago they shared a common ancestor with any species on Earth.
 


The TimeTree of Life. The app allows users to see when their common ancestor with cane toads lived. Photo: TIMETREE
 

The app, developed by scientists at Penn State University in the USA, includes an image of the "Tree of Life" - a circular image showing the route life has taken from its single source to the 1,610 taxonomic families that exist (containing an estimated total of between seven and 100 million individual species). Users enter the names of any two species or families, and TimeTree will tell you how long ago their common ancestor lived.

So humans and their fellow mammals and, say, flatfish are pinpointed as sharing a common ancestor 495 million years ago. Humans and their fellow Old Word primates split from the New World monkeys at 44.2 million years ago, humans and rest of the apes from monkeys 30.4 million years ago, while humans and chimpanzees went their separate ways a mere eight million years in the past. All of that is dwarfed by the split between archaea and all other life, which happened 3,833.3 million years ago - when the Earth itself was just 700 million years old.

The free app - for the Apple iPhone and iPad - and accompanying website are the brainchild of Professor Blair Hodges of Penn State and Dr Sudhir Kumar, a PhD graduate of the same university now at Arizona State. The two have also co-authored an accompanying free-to-download book, The TimeTree of Life, which looks in detail at how the Tree has been assembled. “One of the most important things about this knowledge base,” says Kumar, “is that it makes it possible for anyone to see the current agreements and disagreements in the field, immediately.”
... continue reading


Эпидексиптерикс

Удачная съемка на пятом канале

Вчера снялся в программе "Человек, Земля, Вселенная" - в том же здании, откуда не так давно ушел со съемки программы Д.Быкова. Все очень прилично и культурно. Никаких тебе споров с креационистами и прочими малограмотными личностями. Программу ведет академик Черепащук, директор ГАИШ и известный астрофизик. Диалог. Он что-то спрашивает, ты рассказываешь. Еще есть зал с десятком студентов, они потом вопросы задают. Никакой желтизны, все в рамках науки.
Передача эта новая, начала выходить с сентября, в эфире по субботам в 13-00.
Тему мне назначили "Эволюционная психология". По мотивам моего доклада. Ведущий стал объявлять: дескать, вот, пригласили мы специалиста в области эволюционной психологии... Я говорю: нет, пожалуйста, перезапишите, скажите "эволюционной биологии", это же не моя специализация, меня настоящие эволюционные психологи не поймут. Никаких проблем - переговорил. Ну, конечно, запись длилась минут 30-40, а сокращать будут примерно до 15, как смонтируют - не знаю, но сам разговор вроде бы получился интересный, Черепащук реагировал живо, абсолютно адекватно, комментировал грамотно, хоть и вовсе не биолог и не психолог.
Записываю они сразу много передач - 12 экспертов в день, за два дня записывают передачи сразу на два месяца. Я бы на месте ведущего точно свихнулся - как это можно выдержать 12 40-минутных записей на разные темы с разными людьми подряд, в один день! А он был свеж, бодр и все отлично соображал.
Ну а что, в самом деле, что это за мода такая - если ты биолог и в телевизор идешь, то вот тебе 12 профанов и доказывай им, что земля круглая. Чтобы не было "односторонне". Как будто все зрители уж настолько тупые, что без подобного ... не выдержат 15 минут разговора про науку.
В общем, кого позовут сняться в этой передаче - можете смело идти, проверено.